AGCO Issues Temporary Rule Amendments

Published: June 1, 2021 03:41 pm EDT

The Ontario government’s Stay-at-Home order is in place until at least June 2, 2021, with the potential for racing to resume on June 14, 2021. In anticipation of racing potentially resuming upon expiry of the order, the following revisions have been made to the Standardbred Rules of Racing.

Pursuant to s. 2 of the Horse Racing Licence Act, 2015 and the Rules of Racing, effective immediately, the Registrar has temporarily amended a number of rules in order to accommodate the return to racing and ease industry burden, while also ensuring welfare for equine and human athletes and other racing participants. Also, effective upon the restart of racing, the Registrar has withdrawn the temporary revision made April 16, 2021 to claiming rule 15.09 (a).

The AGCO will closely monitor the impacts of these temporary changes to determine how long these measures will be in effect and to ensure they are meeting their desired outcomes. The AGCO will be flexible in the event that any of the measures identified requires further amendment in order to uphold the health and safety of horse racing participants and racehorses.

As a reminder, the temporary amendments in the following industry notices are still in effect until otherwise specified:

Summary of Changes

Horse Eligibility and Qualifying Rules

An amendment has been made to reduce the number of horses that are required to qualify. Any horse that has a clean charted line between the timeframe of February 16, 2021 through April 2, 2021 will not be required to qualify upon the restart of racing, provided that the horse races within the first 60 days following the restart of racing.

While the temporary rule is in effect, the number of days in which a horse must have a clean charted line in order to be entered to race will increase from 45 clear days to 60 clear days. In addition, a horse can make a break in or off a qualifier and still enter into an overnight event, provided its previous start was a clean charted line within 60 clear days or during the approved timeframe.

By way of example, and for further clarity:

  • Any horse that was racing and eligible to race during that time will be eligible when racing resumes, provided they enter within 60 clear days. For example, if racing starts on June 14, 2021, horses can be entered up to and including August 13, 2021.

  • Any horse that was on the Judges’ List for performance when racing shut down on April 2, 2021 will remain on the Judges’ List and will need to qualify.

  • Any horse that was on the Judges’ List for two consecutive breaks must qualify.

For Added Money Events in the first 60 days of racing, the last three lines will be used on a horse, whether they occurred in the February 16, 2021 through April 2, 2021 timeframe or when racing resumes.

By way of example, and for further clarity:

Entering on/or before June 14, 2021:

  • The last three charted lines will be used to determine if a horse is eligible for an added money event, whether the line occurred between February 16, 2021 through April 2, 2021, or until the current date when the horse is being entered.

Entering after August 13, 2021:

  • The last three charted lines within 60 clear days of the declaration date will be used to determine if a horse is eligible to an added money event.

Impacted Rules:

11.01.02(f) A horse shall not be eligible to be declared in to race at any raceway unless: Not more than 45 clear days prior to the time of closing of declarations, from February 16, 2021 to April 2, 2021 the horse was credited with a clean charted past performance line obtained in a purse, qualifying or schooling race conducted at an extended meeting.

12.03 A horse that does not show a charted line at the chosen gait within its last six starts, or does not show a charted line within the previous sixty (60) 45 clear days, must perform in a qualifying race.

11.02.01 If a horse meets the conditions of Rule 11.01.01 and 11.01.02 it will be considered qualified and eligible to be declared to added money event races provided that one of its last three charted lines is a clean line in a purse, qualifying or schooling race, not more than sixty (60) forty-five (45) clear days before the closing of declarations and its individual time in that clean charted line meets the following standards for age and the size of the track where it raced or qualified after the Judges have given appropriate allowances for track conditions on that day.

Preference Dates for Qualifying:

Associations will have the discretion to assign preference in qualifying races for horses that do not have a clean charted line from February 16, 2021 through April 2, 2021, except when otherwise determined by the Judges, pursuant to Rule 17.10 (h).

Impacted Rule:

17.10 Starters and also eligibles for overnight events shall be drawn by lot from horses properly declared to start, except as follows:

  1. First preference shall be given to a horse that is stabled in Canada the day of the draw and remains in Canada until the race is contested; and

  2. Second preference shall be given according to a Horse’s last scheduled start in a purse race, other than races designated as schooling races, at the gait for which it is declared.

Associations shall have discretion to give preference to horses that do not have a clean line since February 16, 2021.

Horse Welfare:

The AGCO will closely monitor horse welfare to ensure there are no unintended consequences associated with lifting the qualifying requirements, and penalties will continue to apply to any trainer who races a horse who is unfit, at the Racing Officials’ discretion.

To that end, the amendments above are not intended to impact Rule 26.13: A trainer shall not start a horse or permit a horse in his or her custody to be raced if he/she knows or if by the exercise of reasonable care he/she might have known or have cause to believe that the horse is not physically fit to race. When a trainer believes that a horse is not physically fit to race, it is his or her responsibility to have the horse checked by a veterinarian and have that veterinarian certify that the horse is unfit to race and present such certification to the Commission Veterinarian or Official Veterinarian.

Claiming Rule 15.09(a):

On April 16, 2021, The Registrar temporarily deleted rule 15.09(a) which required that horses who are claimed in Ontario only race at tracks in the province for 60 days after being claimed, otherwise risking a monetary penalty or suspension.

This temporary rule revision was a response to industry requests, and was intended to allow greater flexibility for race horse owners during the provincewide shutdown, beginning on April 16, 2021.

Effective immediately the temporary rule revision is withdrawn and rule 15.09(a) is back in effect.

15.09(a) A claimed horse, regardless of ownership, shall only race at a track or tracks in the province of Ontario for the next 60 days, except where such a horse has been nominated to participate in an added money event before it was claimed. Any person who violates this rule shall be subject to a suspension or monetary penalty of 10% of the claiming price or 100% of the purse for each race, whichever is greater and the horse may be suspended. A claimant shall be held in violation of this rule if he or she disposes of the horse in any manner other than by claiming and the horse races outside of the province of Ontario within 60 days of the horse being claimed.

En prévision de la reprise éventuelle des courses à l’expiration du décret, les révisions suivantes ont été apportées aux Règles sur les courses de chevaux standardbred.

Conformément à l’article 2 de la Loi de 2015 sur les licences de courses de chevaux et aux Règles sur les courses et directives, à compter d’aujourd’hui, le registrateur a modifié temporairement un certain nombre de règles afin de tenir compte de la reprise des courses et d’alléger le fardeau de l’industrie, tout en assurant le bien-être des athlètes équins et humains et des autres participants aux courses. De plus, à compter de la reprise des courses, le registrateur a retiré la révision temporaire apportée le 16 avril 2021 à la règle de réclamation 15.09 (a).

La CAJO surveillera de près les impacts de ces changements temporaires afin de déterminer combien de temps ces mesures seront en vigueur et de s’assurer qu’elles atteignent les résultats souhaités. La CAJO fera preuve de souplesse dans le cas où l’une des mesures identifiées nécessiterait d’autres modifications afin de préserver la santé et la sécurité des participants aux courses de chevaux et des chevaux de course.

Pour rappel, les modifications temporaires figurant dans les avis sectoriels suivants restent en vigueur jusqu’à nouvel ordre :

Résumé des changements

Règles d’admissibilité et de qualification des chevaux

Une modification a été apportée pour réduire le nombre de chevaux requis pour se qualifier. Tout cheval dont la ligne sans réserve au tableau entre le 16 février et jusqu’au 2 avril 2021 ne sera pas tenu de se qualifier lors de la reprise des courses, à condition que le cheval participe aux courses dans les 60 premiers jours suivant la reprise des courses. Pendant que la règle temporaire est en vigueur, le nombre de jours pendant lesquels un cheval doit avoir une ligne sans réserve pour être inscrit à une course passera de 45 jours francs à 60 jours francs. En outre, un cheval peut entrer ou sortir d’une épreuve de qualification tout en participant à une course ordinaire, à condition que son départ précédent ait été effectué sur une ligne sans réserve au tableau dans les 60 jours francs, ou durant la période de temps approuvée.

À titre d’exemple, et pour plus de clarté :

  • out cheval qui était en course et admissible aux courses pendant cette période sera admissible lorsque les courses reprendront, à condition qu’il s’inscrive dans les 60 jours francs. Par exemple, si les courses reprennent le 14 juin 2021, les chevaux peuvent être inscrits jusqu’au 13 août 2021 inclusivement.

  • Tout cheval qui était sur la liste des juges pour sa performance lors de l’arrêt des courses le 2 avril 2021 restera sur la liste des juges et devra se qualifier.

  • Tout cheval qui a été sur la liste des juges pendant deux pauses consécutives doit se qualifier.

Pour les courses comportant des sommes ajoutées au cours des 60 premiers jours de course, les trois dernières lignes seront utilisées sur un cheval, qu’elles aient eu lieu entre le 16 février 2021 et le 2 avril 2021 ou lorsque les courses reprendront.

À titre d’exemple, et pour plus de clarté :
Inscription le ou avant le 14 juin 2021 :

  • Les trois dernières lignes au tableau seront utilisées pour déterminer si un cheval est admissible à une course comportant des sommes ajoutées, que la ligne se soit produite entre le 16 février 2021 et le 2 avril 2021, ou jusqu’à la date actuelle où le cheval est inscrit.

Inscription après le 13 août 2021 :

  • Les trois dernières lignes au tableau dans les 60 jours francs suivant la date d’inscription seront utilisées pour déterminer si un cheval est admissible à une course comportant des sommes ajoutées.

Règles touchées :

11.01.02(f) Un cheval ne peut être déclaré apte à courir dans un hippodrome que si : Pas plus de 45 jours francs avant l’heure de clôture des déclarations, entre le 16 février 2021 et le 2 avril 2021, le cheval a bénéficié d’une ligne au tableau sans réserve de performance antérieure lors d’une course comportant une bourse, d’une course de qualification ou d’une course de formation tenue durant une réunion prolongée.

12.03 n cheval qui ne présente pas de ligne au tableau à l’allure choisie lors des six derniers départs ou qui ne présente pas de ligne au tableau au cours des soixante (60) derniers jours 45 derniers jours francs doit participer à une course de qualification.

11.02.01 i un cheval respecte les conditions de la règle 11.01.01 et 11.01.02, il sera considéré comme qualifié et admissible à être inscrit aux courses d’un événement comportant des sommes ajoutées, pourvu que l’une de ses trois dernières lignes au tableau soit une ligne sans réserve lors d’une course comportant une bourse, d’une course de qualification ou d’une course-école, au maximum soixante (60) quarante-cinq (45) jours francs avant la fermeture des inscriptions, et son temps individuel dans cette ligne sans réserve au tableau respecte les normes suivantes quant à l’âge et à la longueur de la piste où il a couru ou s’est qualifié, après que les juges aient accordé les décharges appropriées compte tenu des conditions de la piste ce jour-là.

Dates préférentielles pour se qualifier :

Les associations auront le pouvoir discrétionnaire d’attribuer une préférence dans les courses de qualification pour les chevaux qui n’ont pas de ligne sans réserve au tableau entre le 16 février 2021 au 2 avril 2021, sauf si les juges en décident autrement, conformément à la règle 17.10 (h).

Règle touchée :

17.10 Les chevaux au départ et ceux qui sont également admissibles aux courses ordinaires seront tirés au sort à partir des chevaux déclarés au départ, sauf dans le cas des exceptions suivantes :

  1. La première préférence sera accordée à un cheval qui est hébergé dans une écurie au Canada le jour du tirage et qui demeure au Canada jusqu’à ce que la course soit disputée.

  2. La seconde préférence sera accordée en fonction du dernier départ prévu d’un cheval dans une course avec bourse, autre que les courses désignées comme courses-écoles, à l’allure pour laquelle il est déclaré.

Les associations ont toute latitude pour donner la préférence aux chevaux qui n’ont pas de ligne sans réserve depuis le 16 février 2021.

Le bien-être des chevaux :

La CAJO surveillera de près le bien-être des chevaux pour s’assurer qu’il n’y a pas de conséquences involontaires associées à la levée des exigences de qualification, et des pénalités continueront de s’appliquer à tout entraîneur qui fait courir un cheval inapte, à la discrétion des officiels des courses.
À cette fin, les modifications ci-dessus ne sont pas destinées à avoir un impact sur la règle 26.13 : Un entraîneur ne doit pas placer un cheval au départ ou permettre à un cheval sous sa garde de participer à une course s’il sait ou si, en faisant preuve d’une attention raisonnable, il vient à prendre conscience ou a des raisons de croire que le cheval n’est pas en bonne condition physique pour courir. Lorsqu’un entraîneur pense qu’un cheval n’est pas physiquement apte à courir, il lui incombe de le faire examiner par un vétérinaire, de demander à ce dernier de certifier que le cheval est inapte à courir et de présenter cette certification au vétérinaire de la Commission ou au vétérinaire officiel.

Réclamation de la règle 15.09 (a) :

Le 16 avril 2021, le registrateur a temporairement supprimé la règle 15.09(a) qui exigeait que les chevaux réclamés en Ontario ne fassent des courses que dans les hippodromes de la province pendant 60 jours après avoir été réclamés, sous peine d’une sanction pécuniaire ou d’une suspension.

Cette révision temporaire des règles était une réponse aux demandes de l’industrie, et visait à offrir une plus grande souplesse aux propriétaires de chevaux de course pendant la fermeture de la province, qui a débuté le 16 avril 2021.

La révision temporaire de la règle est retirée immédiatement et la règle 15.09 (a) est de nouveau en vigueur.

15.09(a) Un cheval réclamé, peu importe sa propriété, doit courir seulement sur une ou des pistes de la province de l’Ontario pour les 60 jours suivants, sauf si le cheval a été sélectionné pour participer à une course comportant des sommes ajoutées avant sa réclamation. Toute personne qui enfreint cette règle est passible d’une suspension ou d’une sanction pécuniaire de 10 % du prix de réclamation ou de 100 % de la bourse pour chaque course, selon le montant le plus élevé, et le cheval peut être suspendu. Un réclamant est considéré comme ayant enfreint la présente règle, s’il fait courir le cheval dans une course autre qu’une course à réclamer et si le cheval participe à des courses à l’extérieur de la province de l’Ontario dans les 60 jours de sa réclamation.


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