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Il y a quelque chose de bon à l’intérieur d’une écurie pour l’intérieur d’un homme.

Point De Vue

La célèbre phrase de Winston Churchill « Il y a quelque chose de vrai de l’extérieur d’un cheval qui est bon pour l’intérieur d’un homme », mais tant que les personnes avec lesquelles vous êtes dans une écurie sont les bonnes, j’ai constaté, il y a longtemps et plus récemment encore, que le titre de cette chronique est également vrai.

Vous est-il déjà arrivé de vous asseoir dans une écurie dans un cadre social, et de bavarder et souvent de rire avec des amis, tandis que les chevaux machouillent du foin doucement en arrière-plan ? Pour votre bien, j’espère que votre réponse est

« oui », et si ce n’est pas le cas, j’espère que vous pourrez bientôt en faire l’expérience.

Les fêtes en grange - généralement dans le backstretch à Mohawk ou Greenwood - sont probablement les meilleures fêtes auxquelles j’ai assisté dans ma vie. Les jours de pluie, même si nous n’en avions pas beaucoup, étaient souvent les jours les plus agréables au travail - surtout si quelqu’un avait une caisse de bière ou une bouteille de whisky dans son bureau.

L’alcool n’est cependant pas obligatoire, pas plus que la nourriture, si vous cherchez à passer un jour un moment fantastique à l’intérieur d’une écurie. Pour moi, les ingrédients clés sont simplement quelques chevaux, de bonnes (réelles) personnes et beaucoup de rires.

Cela faisait environ deux ans que je n’avais pas eu le plaisir d’une journée dans une écurie, mais après que Desperate Man ait remporté la North America Cup, j’ai décidé de me rendre à Arthur, en Ontario, avec mon fils photographe, à la ferme de John et Kathy Cecchin à la recherche de la photo parfaite pour la couverture de ce numéro de TROT. Je suis persuadé que nous avons trouvé la photo parfaite, mais heureusement pour nous, nous avons aussi trouvé beaucoup plus.

Avant de venir ce matin-là, je connaissais assez bien Trevor Henry, et sa femme Shannon un peu aussi ; je connaissais John Cecchin depuis de nombreuses années, mais essentiellement pour lui dire “bonjour”. Je connaissais Kathy Cecchin seulement pour l’avoir vue et je n’avais jamais rencontré ni Paul ni Nikki Davies. Mon fils, photographe et compagnon de voyage, Justin, ne connaissait personne de ces gens.

Il a fallu environ 30 secondes pour que nous nous sentions comme chez nous. Les médias avaient harcelé ces gens pendant des jours depuis la victoire féerique de Desperate Man dans la Pepsi North America Cup, dotée d’un million de dollars, mais lorsque nous sommes entrés dans la grange, nous nous sommes sentis immédiatement à notre place... et ce n’était pas non plus parce que nous avions apporté du café, car lorsque le café a été repéré, on nous a dit qu’il était « “très proche de l’heure du switch-over » (ce moment des jours suivant une victoire de 500 000 dollars où les tasses de café se transforment mystérieusement en canettes de bière). Ces canettes de bière sont d’ailleurs apparues comme par magie peu de temps après.

On nous avait dit à plusieurs reprises que ce groupe de cavaliers était « le plus sympathique que l’on puisse rencontrer », et tous ceux, y compris nous, qui connaissaient l’histoire de ce cheval ou qui avaient été sur les médias sociaux dans les heures et les jours qui ont suivi la course, étaient bien conscients qu’il s’agissait d’une victoire populaire dans tout le Canada et au-delà.

Leur gentillesse et les forts sentiments de plaisir que l’on ressentait facilement pour ces personnes ont été confirmés rapidement, mais qu’avons-nous appris d’autre sur eux pendant que nous étions là, qui nous a fait les aimer encore plus ?

• John Cecchin a déclaré, lorsqu’on lui a demandé combien de yearlings il pourrait acheter après cette grande victoire, « Notre champ avant a besoin d’être drainéd ... mon yearling de cet automne pourrait bien être en train de drainer ce champ Ù.

• Kathy Cecchin était terrifiée à l’idée que le reportage réalisé sur elle par CTV News se retrouve sur le site Web de Standardbred Canada et m’a supplié de veiller à ce que cela ne se produise pas (la plupart des gens dont j’entends parler sont en colère s’ils ne sont pas mis sur notre site Web après de grandes victoires).

• Trevor Henry s’est en fait éclipsé de Kathy le matin précédent lorsque les caméras de CTV News sont arrivées - il n’aime pas beaucoup les feux de la rampe non plus.

• Shannon Henry s’est en fait éclipsée un peu plus tôt ce jour-là, me disant plus tard : « c’est leur moment plus que le mien et je voulais qu’ils en profitent ».

• Paul et Nikki Davies ont déclaré que leur première idée de ce qu’ils pourraient faire avec l’argent de la bourse pourrait inclure un voyage à la Gold Cup & Saucer l’été prochain - les jeunes n’achètent pas une voiture de luxe ou des appareils électroniques, mais plutôt un voyage à une course de chevaux.

• Shannon et Kathy ont pris « une ou deux bières » à 8 h 30 du matin pendant qu’elles s’occupaient des stands le lendemain de la course, et quand elles n’en eurent plus, Kathy est allée, en pyjama, en chercher d’autres au magasin de bières.

Je pourrais continuer ainsi, mais je pense que l’essentiel est clair : il s’agit d’une histoire qui nous fait du bien, que la plupart d’entre nous aiment, et qui est la raison pour laquelle la plupart d’entre nous continuent de rêver. Si vous ne pouvez pas être heureux pour ce groupe, je ne pense pas que vous puissiez être heureux pour qui que ce soit.

Merci à tous les membres de l’équipe de Desperate Man pour leur hospitalité et pour cette superbe journée dans l’écurie. Nous aimerions revenir bientôt, mais quand j’ai dit à John que nous reviendrions certainement la prochaine fois qu’ils gagneront la North America Cup, il m’a répondu : « Cela ne se reproduira plus jamais... quand il sera fini [Desperate Man], nous le serons aussi. »

Je n’ai pas eu le courage de lui dire que nous reviendrions, quoi qu’il en soit.

Dan Fisher
[email protected]


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