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Mon défi de la Breeders Crown

Point De Vue

« Nous avions l’habitude d’aller à Roosevelt chaque fin de semaine, où il avait une foule de quelque 30 000 personnes. Il n’y avait rien de semblable. »

« En hiver, à Greenwood, il y avait des courses les samedi après-midis, et l’endroit était toujours plein à craquer. C’était génial. Le lendemain de Noël, ils accueillaient souvent plus de 10 000 personnes – c’était le bon temps! »

« Quand Meadowlands a ouvert, c’était LA place. Les foules étaient énormes… le Woodrow Wilson s’est même déroulé pour plus de 2 M $!

« Je suis allé au Hambo – c’était tellement agréable d’être à la piste alors qu’il y avait tellement de monde et quelle ambiance. »

Si j’avais eu un dollar pour chaque fois que j’ai entendu ou lu quelque chose comme ceci, vous ne seriez probablement pas en train de li-re cela en ce moment, car je serais riche, retraité, et confortablement assis au chalet. Et je ne dis pas que ces affirmations/citations ne sont pas véridiques, car elles le sont vraiment. En effet, j’ai été de ceux parmi la foule nombreuse qui emplissait le Greenwood Raceway, à plusieurs reprises au cours de ma jeunesse.

Il n’y a rien qui vaille le fait d’être aux courses parmi une grande foule – même si cela ne se produit plus vraiment souvent maintenant. Et je suis coupable de cela aussi (de ne pas y assister en direct). C’est facile de rester à la maison – de les regarder sur votre écran géant de télévision, dans le confort de votre fauteuil inclinable… le frigo pas très loin, faisant vos gageures par téléphone ou ordinateur. Mais l’expérience de la piste en souffre.

Cette année, en Ontario, nous sommes chanceux. Woodbine Mohawk Park accueille les douze finales de la Breeders Crown qui seront présentées les 25 et 26 octobre, alors que les éliminatoires auront lieu la semaine précédente, soit les 18 et 19. Alors, allons-y – tout le monde.

Combien parmi vous, avez déjà assisté à un Super Bowl, une finale de la Coupe Stanley, ou une partie des Séries Mondiales? Les billets pour les finales de la NBA à Toronto le printemps dernier se vendaient jusque dans les milliers de dollars, et les gens les réclamaient à grands cris.

La Breeders Crown c’est comme nos Séries Mondiales. Ce sont nos finales de Coupe Stanley. Et moi, pour ma part, j’y serai. Le défi que je vous lance, qui que vous soyez, où que vous soyez, est d’y être aussi. Il n’y a pas d’excuses.

À quelques-uns d’entre vous qui lisez cela dans les Maritimes. Qu’est-ce que ça représente, peut-être un voyage de 15-16 heures? Prenez quelques amis au Québec en passant et partagez le coût de l’essence.

Alberta, C.B., ainsi que le reste des provinces de l’Ouest? Vous êtes même plus près – à peine 4 ou 5 heures (si vous voyagez par avion bien entendu).

La ville de New York? New Jersey? Pennsylvanie? Vous êtes encore plus proches! Pittsburgh n’est qu’à peine 5 heures – vous n’aurez même pas besoin de chambre d’hôtel si vous n’en voulez pas, vous n’avez qu’à reprendre la route après le double tardif.

Lexington? Facile. J’y conduis à chaque mois d’octobre et je dois m’arrêter à peine une fois pour un plein d’essence.

Et à vous, lecteurs américains, n’oubliez pas le taux de change. Vous obtiendrez une chambre d’hôtel à 100 $ pour environ 70 $ - c’est pra-tiquement gratuit.

Mon point est ceci : nous nous plaignons souvent des pistes qui sont vides – qui n’ont pas d’atmosphère. Nous nous remémorons le ‘bon vieux temps’. Alors, c’est le temps de s’y présenter ou de se taire. Ne soyez pas hypocrite. Vous voulez aller à la piste et apprécier une grande foule avec beaucoup d’atmosphère? Alors, amenez-vous à Mohawk pour la tenue de la Breeders Crown. Aucune excuse.

Je ne suis pas à la recherche d’une tape dans le dos ou autre, mais voici ce que j’ai fait récemment, pour m’assurer que je serai là :

J’ai entraîné une équipe de hockey Midget AA durant plusieurs années, et l’été dernier, alors que mon gérant et moi essayions d’organiser un tournoi pour cette année, nous avons convenu que ce serait à Ottawa – la fin de semaine du 25-27 octobre. Quand j’ai réalisé qu’il y avait conflit, il y a environ un mois, je lui ai fait part de ma gaffe. Je lui dis que nous devions changer de date. Sa réponse fut simple : « Peu m’importe que nous la changions, mais je ne serai pas celle qui le dira à Cheryl – toi, tu le feras.»

Beurk. Cheryl est la femme travaillant à notre bureau de hockey. Elle est fantastique dans son travail, mais quand quelqu’un change une date de tournoi, ça chamboule tout le calendrier de la ligue, et crée BEAUCOUP de travail supplémentaire pour elle. Et, disons, gentiment, que nous, les coaches, savons tous que nous ne voulons pas nous trouver du mauvais côté de Cheryl – histoire vraie.

Alors, je l’ai fait. Je nous ai trouvé un nouveau tournoi, j’en ai avisé Cheryl... et je suis encore en vie et capable de raconter mon histoire!

Alors, si je peux faire cela, croyez-moi, vous pouvez vous amener à la présentation de la Breeders Crown cette année et contribuer à en faire une fin de semaine fantastique, digne des meilleurs chevaux de notre sport.

Dan Fisher
[email protected]


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