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Hippodrome 3R Officials Excited

Published: February 9, 2015 10:53 am ET

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Officials from the Quebec Jockey Club have provided details regarding some of the changes that will be in effect for the 2015 season of live racing at Hippodrome 3R, which includes an adjustment to the race-date schedule.

Via release, QJC officials have stated that the half-mile oval will feature a total of 40 race dates, a robust stakes schedule and special events throughout the season. The first race date of the season will be Sunday, May 3 and the final card of the season is scheduled for Sunday, October 25.

In 2015, the track will be switching from Tuesday night live racing to Wednesday nights. The track will offer 15 Wednesday night cards in 2015. First-race post time for the Wednesday night cards will be 7 p.m.

The release states that Sunday afternoons will still be the mainstay of the 2015 Hippodrome 3R season, as there will be 25 Sunday race dates. First-race post time for the Sunday cards will be 1:30 p.m.

The Prix D’Ete, the track’s premier stakes event, will this year take place on Sunday, August 23. In 2014, the race not only saw Sunfire Blue Chip (driven by Yannick Gingras) cruise the track in 1:50.3, but that clocking lowered the all-age track record by a full two seconds. The Prix D’Ete will once again be for four-year-old pacers. The top eight nominated horses with the highest money earned in 2015 will be eligible for the race.

Speaking of track records, 2014 was a banner season, as 19 track records were either rewritten or equalled during the race meet, and the action looks to be even better for 2015.

In 2015, Hippodrome 3R will again host the Quebec-Bred Series for two, three and four-year-olds. The races will see more than $1 million in purse money on the line.

The purse structure for the Hippodrome 3R meet will remain the same in 2015 as it was in 2014, which was a 50 per cent increase over the prior year.

“We are anxiously awaiting for opening day on Sunday, May 3,” said Vincent Trudel, Hippodrome 3R general manager. “We know that our 2015 meet will be great. We have created renewed interest in our racing product both locally and via simulcasting and are already working to improve our product this year.”

Trudel went on to say, “We have signed up more simulcast locations to take our signal in 2015, and we are looking to have both harness racing and Thoroughbred racing handicapping tournaments throughout our simulcasting off-track-betting network with the overall winners going to the national tournaments. We feel this will be very exciting for our horseplayers in Quebec.”

There will also be a new set of wheels going around the half-mile oval, as track management has purchased a brand new Ford F-250 truck that is being outfitted by Howard’s Starting Gate in Ohio. The new starting gate will feature a 12-foot slant from Post 1 to Post 8 that will enable horses with outside starting positions a more competitive start.

On October 11, Hippodrome 3R will feature its third annual Drivers Tournament. The QJC release states that the tournament will be headlined by return winners Yannick Gingras and Jody Jamieson, if possible, plus a surprise guest competitor to be named later in the season.

“We had a good season of competition in 2014,” Trudel added, “and we expect to improve on that this year. Our colony of drivers, trainers and owners continues to grow in Quebec and thus we feel the competition at our races in 2015 will be that much better.”

The contents of the French version of the QJC release appear below.

L’Hippodrome 3R prêt à sonner la charge en 2015

L’Hippodrome 3R est prêt à sonner la charge pour une nouvelle an-née avec une grande course et des améliorations pour la saison 2015.

L'ovale d’un demi-mile présentera 40 programmes de courses en direct et un calendrier d’événements spéciaux tout au long de la saison. La saison s’ouvrira le dimanche 3 mai.

En 2015, le programme du mardi soir passera au mercredi soir alors que 15 programmes seront présen-tés sous les réflecteurs. Le premier départ est prévu à 19h00.

Le dimanche après-midi sera toujours le pilier de la saison avec 25 programmes et une nouvelle heure de départ à 13h30, une demi-heure plus tard qu’en 2014.

Au sujet du Prix D’Été, l’événement phare de l'Hippodrome 3R aura lieu en 2015 le dimanche 23 août. L’an dernier, non seulement le cheval Sunfire Blue Chip et le conducteur Yannick Gingras avaient enregis-tré une victoire en 1:50.3 mais ce chronométrage abaissait le record de piste par deux bonnes secondes. Le Prix D’Été sera encore une fois réservé aux huit meilleurs boursiers en 2015 chez les ambleurs de 4 ans admissibles à la course.

Et en parlant de records, 2014 a été une saison mouvementée alors que 19 records de piste ont été éga-lés ou battus et l'action promet davantage pour 2015.

L'Hippodrome 3R sera de nouveau l'hôte de la Série Québécoises pour les chevaux âgés de deux, trois, quatre et cinq ans en 2015 avec plus de 1 000 000 $ en bourses.

L’échelle des bourses sera semblable en 2015 à celle de 2014, qui avait affiché une augmentation de 50 % par rapport à l'année précédente.

“Nous attendons avec impatience la journée d'ouverture du dimanche 3 mai,” a déclaré Vincent Trudel, directeur général du Club Jockey du Québec. “Nous savons que notre saison 2015 sera bonne. Nous avons créé un regain d'intérêt pour notre produit de course à la fois localement et via la diffusion simul-tanée et nous sommes déjà à travailler pour améliorer notre produit cette année.”

“Nous avons des ententes pour la diffusion de nos courses en 2015,” a déclaré Trudel. “Outre l’organisation des courses sous harnais, nous cherchons à offrir des tournois de handicaping dans notre réseau de salons de paris et les gagnants mériteraient une participation à des tournois nationaux. Nous pensons que ce sera très excitant pour nos parieurs au Québec.”

Il y aura également une nouvelle barrière de départ sur l’ovale trifluvien puisque la direction s’est portée acquéreur d’un nouveau camion de type Ford F-250 qui est équipé d’une barrière décalée. La nouvelle barrière de départ permettra aux chevaux démarrant de l'extérieur un départ plus compétitif.

Puis le 11 octobre, l'Hippodrome 3R présentera son troisième Tournoi annuel des conducteurs avec, si possible, les gagnants précédents Yannick Gingras et Jody Jamieson, de même qu’un participant-surprise à être nommé plus tard dans la saison.

“Nous avons eu une bonne saison de compétition en 2014,” a ajouté Trudel, “et nous nous attendons à une amélioration cette année. Notre colonie de conducteurs, entraîneurs et propriétaires continue de croître au Québec et ainsi nous envisageons une compétition meilleure en 2015.”

(With files from Quebec Jockey Club)


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