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Equine Code Of Practice Released

Published: June 27, 2013 4:03 pm ET

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Equine Canada (EC) and the National Farm Animal Care Council (NFACC) today announced the release of the new Code of Practice for the Care and Handling of Equines.

“The development of this new Code is perhaps the most important project in recent Canadian history for the health and welfare of equines in Canada,” states Jack de Wit, Director with the Equine Canada Board of Directors and Chair of the Code Development Committee. “This is a Code of Practice we can all be proud to have. It is among the most comprehensive of equine Codes internationally, and will serve a vital role across our diverse industry.”

The Code’s development was led by an 18-person Code committee comprised of equine owners, caregivers, animal welfare and enforcement representatives, researchers, veterinarians and government representatives. Aiding in their work was a five-person Scientific Committee that included researchers with expertise in equine behaviour, health and welfare.

“I am very pleased with the high standards of care required for horses in the new Equine Code,” states Dr. Bettina Bobsien of the BC SPCA, who represented the Canadian Federation of Humane Societies on the Code Development Committee. “It is also encouraging to see this Code mandate ethical training methods, exercise requirements and restrictions on tail alterations.”

Canada’s Codes of Practice are a powerful tool for meeting rising consumer, marketplace and societal expectations relative to farm animal welfare. Codes support responsible animal care practices and keep everyone involved in farm animal care and handling on the same page. They are our national understanding of animal care requirements and recommended practices, providing a foundation for animal care assessment programs and in some provinces, regulatory activities.

The equine Code is the third of eight farm animal Codes of Practice currently under revision to be completed through the NFACC Code development process. More information on the Code development process is available at the NFACC website.

Efforts are underway to ensure widespread distribution of the equine Code through not only printed copies but also electronic versions for viewing on-line, and for downloading to computers and mobile devices. As printed copies will be in limited supply, stakeholders are encouraged to make use of the electronic format.

Funding for the Codes of Practice is provided by Agriculture and Agri-Food Canada’s Agricultural Flexibility Fund, under the Addressing Domestic and International Market Expectations Relative to Farm Animal Welfare initiative, as part of Canada’s Economic Action Plan.

The full Code of Practice for the Care and Handling of Equines is available here in PDF format or embedded below.



Canada Hippique et le Conseil national pour les soins aux animaux d'élevage (CNSAE) ont le plaisir d'annoncer la publication du nouveau Code de pratiques pour le soin et la manipulation des équidés. Le code peut être téléchargé sur le site www.nfacc.ca/codes-de-pratiques/equides.

«L'élaboration de ce nouveau code est peut-être le plus important projet de l'histoire récente canadienne pour ce qui est de la santé et du bien-être des équidés au Canada» indique Jack de Wit, membre du conseil d'administration de Canada Hippique et président du Comité d'élaboration du code. «C'est un code de pratiques dont nous pouvons tous être fiers. C'est l'un des codes pour les équidés les plus complets au monde, et il jouera un rôle vital dans tous les segments de notre industrie.»

L'élaboration du code a été pilotée par un comité de 18 personnes composé de propriétaires d'équidés, de préposés (palefreniers), de représentants d'organismes voués au bien-être animal et à l'application des lois connexes, de chercheurs, de vétérinaires et de représentants du gouvernement. Ils ont été aidés dans leur travail par un comité scientifique de cinq personnes incluant des chercheurs spécialistes du comportement, de la santé et du bien-être des équidés.

«Je suis très satisfaite des normes élevées de soins des chevaux dans le nouveau Code pour les équidés » indique Dre Bettina Bobsien de la SPCA de la Colombie-Britannique, qui représente la Fédération des sociétés canadiennes d'assistance aux animaux au sein du Comité d'élaboration du code. « C'est encourageant, aussi, de voir que ce code prévoit des méthodes d'entraînement éthiques, des exigences d'exercice et des restrictions aux altérations de la queue.»

Les codes de pratiques du Canada sont de puissants outils pour répondre aux attentes de plus en plus élevées des consommateurs, du marché et de la société en ce qui a trait au bien-être des animaux d'élevage. Les codes appuient les pratiques responsables en matière de soins des animaux et font en sorte que toutes les personnes impliquées dans le soin et la manipulation des animaux d'élevage soient sur la même longueur d'ondes. Ils représentent notre entente nationale sur les soins exigés et les pratiques recommandées pour les animaux d'élevage; ils sont à la base de programmes d'évaluation des soins aux animaux et, dans certaines provinces, d'activités de réglementation.

Le Code pour les équidés est le troisième de huit codes de pratiques pour les animaux d'élevage en cours de révision à être terminé dans le cadre du processus d'élaboration des codes du CNSAE. On trouve plus de détails sur le processus d'élaboration des codes sur le site www.nfacc.ca/codes-de-pratiques.

Des efforts sont entrepris pour assurer la diffusion à grande échelle du Code pour les équidés, non seulement sur papier, mais aussi en version électronique pour consultation en ligne et téléchargement sur les ordinateurs et les appareils mobiles. Étant donné que la version imprimée ne sera disponible qu'en quantité limitée, les acteurs du milieu sont invités à utiliser la version électronique.

Le financement des codes de pratiques est assuré par le fonds Agri-flexibilité d'Agriculture et Agroalimentaire Canada dans le cadre de l'initiative « Répondre aux attentes du marché intérieur et international en matière du bien-être des animaux d'élevage» et s'inscrit dans le Plan d'action économique du Canada.


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