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Le pire conseil en courses de chevaux

Point De Vue

Quand vous vous êtes d’abord impliqué auprès des chevaux de course, que ce soit à titre de propriétaire, palefrenier, entraîneur ou autre facette, je suis certain qu’on vous a dit à maintes reprises, tout comme à moi, « Ne vous attachez pas trop à eux, ce sont des chevaux de course – pas des animaux domestiques. » Cela mes amis, est le pire conseil que j’aie jamais reçu, et je suis content de ne l’avoir pas écouté.

D’abord, qu’il me soit permis de tirer une chose au clair – si votre attachement à un cheval de course vous porte à prendre de mauvaises décisions d’affaires, oui, ce n’est pas une bonne chose. Mais cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas vous y attacher. Pour moi, les chevaux sont ales plus belles et loyales créatures sur Terre. Alors, allez-y et travaillez 70 heures et plus par semaine à leurs côtés, et ne vous y attachez pas? Ouais? alors ‘Bonne chance.’

Avez-vous le droit de « trop vous attacher » à votre chien? Bien sûr, vous l’avez. Votre chien sera-t-il là pour toujours? Malheureusement, nous connaissons tous la réponse. Et vous avez le droit de « trop vous attacher » aux personnes qui vous entourent, vrai? Alors, tout comme l’a jadis écrit le grand Johnny Cash ,« Toutes les personnes que je connais partent à la fin. » Mais cela ne nous empêche pas de s’aimer l’un l’autre. Cela fait partie de la vie.

Alors, pourquoi pas un cheval de course?

À l’âge de 16 ans, j’ai pris un peu de mes économies réalisées grâce à mon travail à un club de golf, et j’acheté mon premier cheval. J’étais le fier propriétaire d’une part de 25% de Bio Latka – un poulain issu de Tijuana Taxi.

J’ai été entouré de chevaux toute ma vie, et dès mon jeune âge, je montais sur le chariot de jogging, mais c’est de lui que j’ai le plus appris. J’allais à la ferme de l’entraîneur les fins de semaine pour aider au jogging ainsi qu’au travail de l’écurie pour couvrir ma part de ma facture. Je le conduisais aussi au paddock quand il coursait. Un lien s’est développé – même si je ne devais pas « trop m’y attacher ».

« Laddie » a gagné la première fois à l’âge de deux ans, à Kawartha Downs, et il a couru principalement sur le circuit de Greenwood/Mohawk à deux et trois ans. Un cheval à réclamer de piste ‘B’ à l’âge de quatre et cinq ans, il l’a été au printemps de sa cinquième année d’âge. J’étais anéanti. M’en suis-je remis? Bien sûr.

Un an après, l’homme qui l’avait entraîné pour nous l’a réclamé, avec quelques autres propriétaires. Il n’a rien gagné pour eux l’été durant. Un soir de la fin d’août, l’entraîneur avait cinq chevaux d’inscrits, et il m’a demandé mon aide pour l’amener et courser. Je suis arrivé à sa ferme avec notre camion et remorque, et voilà Laddie – je ne l’avais pas revu depuis plus d’un an. Je l’ai réchauffé et mené au paddock ce soir-là à Kawartha, et avec une cote de 30/1, partant de la huitième position, Bio Latka gagna. Dès le moment où il atteignit le fil, après s’être retrouvé dans le fossé et en ressortir, j’ai compris que j’étais à jamais accroché à ce sport.

À Noël de cette année-là, j’en suis redevenu propriétaire. Sans victoire depuis ce départ en août, il m’a été vendu pour un prix dérisoire. Je l’ai coursé durant toutes mes années universitaires, et jusqu’à ce qu’il atteigne dix ans. Notre lien se renforçait. Arriva même un point quand, après une course d’été ou un mille d’entraînement difficile, il levait le nez sur une offre d’eau froide venant de quelqu’un d’autre que moi. Il était officiellement gâté pourri, mais il a toujours couru de tout son cœur pour moi. Je l’ai même mené, sans succès, lors de quelques courses de foires, mais il devenait évident que les meilleures années de course de Laddie étaient derrière lui. Il fut inscrit à OSAS – un nouvel organisme d’adoption.

Laddie a été adopté par une merveilleuse famille, comprenant cinq filles et quatre chevaux d’équitation – maintenant elles en avaient un cinquième. Ai-je eu de la peine de le voir partir? Absolument. M’en suis-je remis? Bien sûr que je m’en suis remis.

Un jour, plusieurs années plus tard, j’ai été contacté sur Facebook, par l’une des filles de sa famille adoptive, et je fus heureux d’apprendre qu’il était toujours heureux, aimé, et se portait à merveille.

En 2015, j’ai reçu une photo de lui, ainsi qu’un message disant, qu’à l’âge de 33 ans, il avait été de façon humaine, porté à son dernier repos. Étais-je triste? Absolument. M’en suis-je remis? En majeure partie, oui.

J’ai travaillé avec des douzaines d’autres chevaux après la venue et le départ de Bio Latka, et je me suis « trop attaché à une poignée d’autres au cours des ans aussi. Est-ce que je le regrette? Pas une minute. Le dénominateur commun chez chacun? Ils m’ont tous rendu la vie meilleure.

Ceux qui parmi nous ont eu assez de chance de travailler auprès de ces formidables animaux devraient se considérer chanceux. Alors, s’il vous plaît, acceptez ce conseil si vous le voulez : Allez et « attachez-vous » à un cheval. Ce sera l’une des meilleures choses qui vous soit arrivée.

Dan Fisher
[email protected]


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